advocacy

Legal Reform & Lobbying

WCC’s Advocacy section, which started in the late 1990s, began as legal reform work with campaigns and lobbying activities to end violence against women and children. Our work has now expanded to include support for victims in court as well as training and consultations with with stakeholders and government agencies.

Victim Support

Victim support is at the frontline of what we do in Advocacy. It grounds us deeply in our client’s lived realities, giving us strong practical experience and understanding which in turn supports our lobbying for better laws and policies. Many of the sexual crimes involved child sexual abuse, highlighting a destructive trend in our society today and many are female victims, which reflects the prevalence of gender-based sexual violence.

Support for Female and Male Victims

From 2013 to 2017, we provided emotional and court support for both female and male victims in around 260 cases, some for over a year. 168 (approximately 65%) of which were sexual crime cases, 85 domestic violence cases and 7 others.

We provide our clients with:

  • information on police investigations and accessing initial protective action
  • information on their rights and options for long-term protection
  • arrangements with watching brief lawyers or legal companion for court trials
  • information on their rights to special measures in court (e.g. familiarisation before trial begins)
  • post-trial legal advice on the appeal process and right to redress, as well as referrals for healing and recovery (play therapy or psychiatric treatment)

Our WCC team handles hundreds of telephone calls and messages, e-mails, letters, and meetings (besides attending court trials) with various government agencies in the criminal justice system to ensure that the victim’s rights are protected and that she or he achieves the best access to justice throughout the process.

Video Series on Surviving Court

In 2013, we published a user-friendly guidebook entitled Surviving Court : A Guide to Understanding the Criminal Court Process to empower sexual crime victims and their families (who may be witnesses to the crime) with practical information on court procedures and their rights during court trials.

The guidebook is available in 3 languages, English, Bahasa Malaysia and Chinese and has been widely downloaded from our website. To make this guidebook more accessible, a Youtube video series, Menghadapi Proses Mahkamah, starring popular Malaysian celebrity, Sarimah Ibrahim was produced, with subtitles in four major languages (English, Bahasa Malaysia, Chinese and Tamil).

Dialogues and Meetings

WCC holds regular dialogues and meetings with key agencies to ensure that the agencies involved in administering justice for sexual crime victims perform their services effectively and cooperatively with each other so as to ensure a better provision of services and support for victims of gender violence.

These agencies comprise hospitals (particularly the One Stop Crisis Centres known as OSCC), Welfare Department, police, public prosecutors, courts and lawyers.

We convened two major national level dialogues on eliminating discrimination against women and children (in 2013), and on the rights of vulnerable witnesses in courts (in 2015, in collaboration with the Prime Minister’s Department, UNICEF and the Bar Council), as well as bi-annual dialogues at the Penang state level. Our 2015 National Consultation of “The Rights of Vulnerable Victims in Court” documents the need of a victim support system in Malaysia.

WCC was most proud in when, in 2017, our inter-agency dialogue was cited as an exemplary model of multi-stakeholder consultation on handling domestic violence cases by the Ministry of Women, Family and Community Development (MWFCD).

In 2017, the Ministry of Women, Family and Community Development cited WCC’s inter-agency dialogue as an exemplary model of multi-stakeholder consultation.

Our dialogues have also enabled us to form long-term strategic networks and strong relationships with various stakeholders. The trust and credibility that we have gained along the way have stood us in good stead when pushing for reforms.

Training Stakeholders

Our aim is to enhance stakeholders’ understanding of the rights and challenges faced by vulnerable victims of domestic and sexual violence.

WCC trains stakeholders such as:

  • Judges and magistrates (through the National Legal and Judicial Training Institute, ILKAP)
  • Public prosecutors from the Attorney-General’s Chambers (AGC)
  • Representatives from the national Legal Aid Department (Jabatan Bantuan Guaman)
  • Members of the police force
  • Our watching brief lawyers
  • Court interpreters
  • Representatives of the welfare department and hospitals (the One Stop Crisis Centre or OSCC in particular)
  • Members of the media and other key stakeholders and agencies

Ensuring Justice for Sexual Crime Victims

When the stakeholders are more aware of the issues and difficulties from the victim’s perspective, they are in a better position to ensure that justice for victims are carried out during medical examinations, reporting, investigation, prosecution, trial and sentencing. We are proud of our increasing involvement in training judges, magistrates and prosecutors.

WCC has trained judges, magistrates and prosecutors, a rare achievement and privilege accorded to very few organisations.


Sexual Crime Training Curriculum

In 2013, WCC was invited to prepare a curriculum for sexual crime training for Deputy Public Prosecutors. The following year, we were invited by ILKAP not only to design the modules but also conduct the training proper for the AGC and the judiciary.

In 2015, in collaboration with the Federal Court Training Unit, the AGC and ILKAP, our sessions were added into ILKAP’s yearly training schedule. Subsequently we included the topic of understanding domestic violence in the training module. To date, we have trained hundreds of judges, magistrates and prosecutors, as well as other frontline service providers involved in investigation and court processes.

Watching Brief Training for Lawyers

We are also fortunate to have had the support of volunteer watching brief lawyers over the years. Our watching brief trainings for lawyers have been carried out annually since 2012, beginning with Penang and growing to include lawyers from the northern region states, Kelantan and southern peninsular Malaysia, attracting the recognition and support of the Malaysian Bar.

Media Ethics & Child Protection Awareness

In 2014, WCC’s Advocacy Team surveyed 10 newspapers in English, Bahasa Malaysia and Chinese to increase awareness on protection for child victims. We wanted to explore if media articles were harmful in that the community could identify the particular child reported as a victim in a sexual crime. We found that 15% of the media articles could lead to the identification of the child. Such a breach of privacy is a criminal offence under the Child Act 2001.

Armed with these results, WCC organised a forum entitled Child Privacy and the Media for practising journalists, lecturers and journalism students. We underlined the importance of media ethics in reporting sexual crimes involving children. Since then, in collaboration with local colleges and universities, we have trained over 400 journalism students on ethical media reporting.

Our trainings are meant to shape a more gender-sensitive approach so that sexual crime victims especially children do not get victimised again through the laws and the media.

Legislative and Policy Reform

Legislative reform efforts pertaining to gender-based and sexual violence against women and children have been the cornerstone of WCC’s Advocacy work for decades.

We lobby and campaign in tandem with our sister organisations in the national-level coalition of Malaysian women’s groups known as the Joint Action Group for Gender Equality (JAG-GE).

Together, we have issued press statements and submitted memorandums and input to the government, including draft legislation, research papers and briefing points. We also participate in meetings organised by Malaysian ministries, government departments and other organisations, giving our input on laws, policies and practices pertaining to women’s and children’s rights pertaining to gender-based and sexual violence.

Domestic Violence Act 1994

WCC together with other women NGO groups in Malaysia have contributed towards improved protection and justice for victims through the passing of the Domestic Violence Act 1994 and its subsequent amendments regarding sexual crime provisions of the Penal Code, laws on evidence (including the evidence of child witnesses), and much more.

In 2013, WCC became part of the AGC’s Coordinated Working Committee on Law to work towards public law consultation before they are passed. We have also worked closely with the Parliamentary Gender Caucus, UNICEF, the MWFCD and the AGC, all of which has resulted in some very positive changes in our laws.

Sexual Offences Against Children Act 2017

WCC’s input and involvement as a member of the Task Force on Sexual Offences against Children, were critical towards the passing of the Sexual Offences Against Children Act (SOAC) in 2017 in which the Act recognises that child grooming and child pornography are crimes deserving of heavier penalties. This represents a milestone in the protection of children in the country. Other developments and milestones include:

  • setting up of a Special Court in Putrajaya for sexual cases involving children
  • introducing “legal companion” services to assist victims of child sexual crimes in court through the Legal Aid (Amendment) Act 2017
  • the launch of a standard operating procedure in handling child sexual crime cases
Promoting the Rights of Women and Children

The WCC team of staff and volunteers are the advocacy champions on women’s and children’s rights through media statements on rape, domestic violence, and child sexual abuse. 

We endorse numerous statements as part of JAG-GE on women’s human rights issues and raise awareness through talks and trainings for the police, hospitals, lawyers and community on domestic violence, sexual crimes, the rights of vulnerable victims and women’s rights.

In 2014, following the tragic death of one of our clients who was allegedly severely burnt by her husband, WCC led a protest and presented a memorandum to the Penang police headquarters demanding better protection for domestic violence victims. The following year, WCC as part of the Citizens Against Rape campaign rallied in Kuala Lumpur to protest against the acquittal of a 60-year-old man who impregnated a 15-year-old girl in Sarawak.

Versi Bahasa Malaysia

ADVOKASI

Bahagian Advokasi WCC, yang bermula pada akhir 1990-an melalui kerja-kerja reformasi undang-undang dengan kempen dan aktiviti melobi untuk menghapuskan keganasan terhadap wanita dan kanak-kanak. Kerja-kerja kami kini telah berkembang dengan menyertakan sokongan di mahkamah bagi mangsa serta latihan dan perundingan bersama pihak berkepentingan dan agensi kerajaan. Kerja-kerja advokasi kami telah menjadi bahagian penting dalam WCC, melengkapkan bahagian perkhidmatan dan program seranta kami.

Fokus kami dalam Advokasi merangkumi enam bidang utama:

(a) Sokongan kepada Mangsa
Sokongan mangsa merupakan keutamaan dalam Advokasi kami. Sokongan ini membawa kami jauh ke dalam realiti kehidupan mereka, memberikan kami pengalaman praktikal dan pemahaman yang kuat yang seterusnya menyokong lobi terhadap undang-undang dan dasar yang lebih baik. Banyak jenayah seksual yang melibatkan penderaan seksual kanak-kanak, menonjolkan trend yang merosakkan dalam masyarakat kita hari ini dan ramai dalam kalangan mangsanya adalah wanita, yang mencerminkan kelaziman keganasan seksual berdasarkan gender.

Sokongan kepada Mangsa Wanita dan Lelaki
Dari tahun 2013 hingga 2017, kami menyediakan sokongan emosi dan mahkamah untuk mangsa perempuan dan lelaki yang meliputi sekitar 260 kes, dengan ada kes yang hampir setahun. 168 (kira-kira 65%) adalah kes jenayah seksual, 85 kes keganasan rumah tangga dan 7 lain-lain.

Kami menawarkan perkhidmatan berikut kepada mangsa:

  • maklumat mengenai penyiasatan polis dan mendapatkan tindakan perlindungan awal
  • maklumat mengenai hak dan pilihan mereka untuk perlindungan jangka panjang
  • aturan dengan peguan pemerhati (watching brief lawyer) atau pendamping guaman (legal companion) untuk perbicaraan mahkamah
  • maklumat mengenai hak mereka untuk membuat langkah khas di mahkamah (cth. membiasakan diri sebelum perbicaraan bermula)
  • nasihat undang-undang pasca perbicaraan mengenai proses rayuan dan hak untuk mendapatkan ganti rugi, serta arahan untuk proses penyembuhan dan pemulihan (terapi mainan atau rawatan psikiatri)

Pasukan WCC mengendalikan beratus-ratus panggilan telefon dan mesej, e-mel, surat, serta perjumpaan (selain menghadiri perbicaraan mahkamah) dengan pelbagai agensi kerajaan dalam sistem keadilan jenayah untuk memastikan bahawa hak mangsa dilindungi dan mereka mendapat layanan adil yang terbaik sepanjang proses tersebut.

Siri Video Menghadapi Proses Mahkamah

Pada tahun 2013, kami menerbitkan buku panduan mesra pengguna berjudul Surviving Court: A Guide to Understanding the Criminal Court Process untuk memperkasakan mangsa jenayah seksual dan keluarga mereka (yang mungkin menjadi saksi kepada jenayah) dengan maklumat praktikal tentang prosedur mahkamah dan hak mereka semasa perbicaraan. Buku panduan ini boleh didapati dalam 3 bahasa, Bahasa Inggeris, Bahasa Malaysia dan Bahasa Cina dan telah dimuat turun secara meluas dari laman web kami.

Bagi menjadikan buku panduan ini lebih mudah diakses, siri video Youtube, Menghadapi Proses Mahkamah, yang dibintangi selebriti Malaysia popular, Sarimah Ibrahim, dihasilkan, dengan sarikata dalam empat bahasa utama (Bahasa Inggeris, Bahasa Malaysia, Cina dan Tamil).

(b) Dialog dan Pertemuan
WCC mengadakan dialog dan pertemuan tetap dengan agensi-agensi utama untuk memastikan agensi-agensi yang terlibat dalam mentadbir keadilan untuk mangsa jenayah seksual melaksanakan perkhidmatan mereka dengan berkesan dan saling bekerjasama antara satu sama lain bagi memastikan penyediaan perkhidmatan dan sokongan yang lebih baik bagi mangsa keganasan gender.

Agensi ini terdiri daripada:

  • Hospital (terutamanya Pusat Krisis Bersepadu – OSCC)
  • Jabatan Kebajikan Masyarakat
  • Polis
  • Pendakwa Raya (DPP)
  • Mahkamah
  • Peguam

Kami mengadakan dua dialog peringkat nasional untuk menghapuskan diskriminasi terhadap wanita dan kanak-kanak (pada tahun 2013), dan hak-hak saksi yang terdedah di mahkamah (pada 2015, dengan kerjasama Jabatan Perdana Menteri, UNICEF dan Majlis Peguam), serta dialog dua kali setahun di peringkat negeri Pulau Pinang. Konsultasi Kebangsaan 2015 ““The Rights of Vulnerable Victims in Court” mendokumenkan keperluan sistem sokongan mangsa di Malaysia.

WCC amat bangga apabila pada tahun 2017, dialog antara agensi kami telah dijadikan contoh model perundingan pelbagai pihak berkepentingan mengenai kes-kes keganasan rumah tangga oleh Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat (MWFCD).

Pada tahun 2017, Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat memetik dialog antara agensi WCC sebagai contoh teladan konsultasi berbilang pihak.

Dialog kami juga telah membolehkan kami membentuk rangkaian strategik jangka panjang dan hubungan yang kuat dengan pelbagai pemegang kepentingan. Kepercayaan dan kredibiliti yang kami peroleh membantu kami dalam melobi reformasi perundangan.

(c) Latihan kepada Pihak Berkepentingan
Latihan merupakan satu lagi komponen penting dalam kerja advokasi WCC. Matlamat kami adalah untuk meningkatkan pemahaman pihak berkepentingan mengenai hak dan cabaran yang dihadapi oleh mangsa keganasan domestik dan seksual.

WCC melatih pihak berkepentingan seperti:

  • Hakim dan majistret (melalui Institut Latihan Kehakiman dan Perundangan, ILKAP)
  • Pendakwa Raya dan Jabatan Peguam Negara (AGC)
  • Wakil kebangsaan bagi Jabatan Bantuan Guaman
  • Anggota polis
  • Peguam pemerhati
  • Penterjemah mahkamah
  • Wakil-wakil jabatan kebajikan dan hospital (khususnya, OSCC)
  • Anggota media dan lain-lain pihak berkepentingan dan agensi

Memastikan Keadilan untuk Mangsa Jenayah Seksual
Apabila pihak berkepentingan lebih menyedari masalah dan kesukaran dari perspektif mangsa, mereka berada dalam kedudukan yang lebih baik untuk memastikan keadilan buat mangsa semasa pemeriksaan, pelaporan, penyiasatan, pendakwaan, perbicaraan dan hukuman. Kami berbangga dengan peningkatan penglibatan kami dalam melatih hakim, majistret dan pendakwa raya.

WCC telah melatih hakim, majistret dan pendakwa raya, pencapaian serta keistimewaan yang jarang dan hanya diberikan kepada sekumpulan kecil organisasi.

Kurikulum Latihan Jenayah Seksual
Pada tahun 2013, WCC telah dijemput untuk menyediakan kurikulum latihan jenayah seksual untuk Timbalan Pendakwa Raya. Pada tahun berikutnya, kami telah dijemput oleh ILKAP bukan sahaja untuk mereka bentuk modul tetapi juga menjalankan latihan yang sesuai untuk AGC dan badan kehakiman.

Pada tahun 2015, dengan kerjasama Unit Latihan Mahkamah Persekutuan, AGC dan ILKAP, sesi kami telah ditambah ke dalam jadual latihan ILKAP setiap tahun. Selanjutnya kita menyertakan topik pemahaman keganasan rumah tangga dalam modul latihan. Setakat ini, kami telah melatih beratus-ratus hakim, majistret dan pendakwa raya, serta penyedia perkhidmatan barisan hadapan yang terlibat dalam proses penyiasatan dan pengadilan.

Latihan untuk Peguam Pemerhati
Kami juga bernasib baik kerana mempunyai sokongan peguam pemerhati sukarela sejak dahulu lagi. Latihan ringkas untuk peguam telah dijalankan setiap tahun sejak 2012, bermula dengan Pulau Pinang dan berkembang termasuk peguam dari wilayah utara, Kelantan dan Semenanjung Malaysia, yang menarik pengiktirafan dan sokongan Majlis Peguam.

Etika Media & Kesedaran Perlindungan Kanak-Kanak
Pada 2014, Pasukan Advokasi WCC meninjau 10 akhbar dalam bahasa Inggeris, Bahasa Malaysia dan Cina untuk meningkatkan kesedaran mengenai perlindungan mangsa kanak-kanak.

Kami ingin meneroka jika artikel media berbahaya kerana komuniti dapat mengenal pasti kanak-kanak yang dilaporkan sebagai mangsa dalam jenayah seksual. Kami mendapati 15% artikel media boleh membawa kepada pengenalan kanak-kanak terbabit.
Pelanggaran privasi sedemikian adalah kesalahan jenayah di bawah Akta Kanak-kanak 2001.

Dengan bersandarkan keputusan ini, WCC menganjurkan satu forum yang bertajuk ‘Child Privacy and the Media’ untuk wartawan, pensyarah dan pelajar kewartawanan. Kami menggariskan kepentingan etika media dalam melaporkan jenayah seksual yang melibatkan kanak-kanak.

Sejak itu, dengan kerjasama kolej dan universiti tempatan, kami telah melatih lebih 400 pelajar kewartawanan mengenai pelaporan media beretika.

Latihan kami bertujuan membentuk pendekatan yang lebih sensitif terhadap gender supaya mangsa jenayah seksual terutamanya kanak-kanak tidak lagi menjadi mangsa melalui undang-undang dan media.

(d) Reformasi Perundangan dan Dasar
Upaya reformasi legislatif terhadap keganasan berasaskan gender dan keganasan seksual terhadap wanita dan anak-anak menjadi landasan kerja Advokasi WCC selama beberapa dekad.

Kami melobi dan berkempen seiring dengan pertubuhan-pertubuhan gabungan peringkat kebangsaan bagi organisasi wanita Malaysia yang dikenali sebagai Kumpulan Tindakan Bersama untuk Kesaksamaan Gender (JAG-GE, Joint Action Group for Gender Equality).

Kami mengeluarkan kenyataan akhbar bersama dan menyerahkan memorandum dan input kepada kerajaan, termasuk draf undang-undang, kertas penyelidikan dan taklimat.

Kami turut mengambil bahagian dalam mesyuarat yang dianjurkan oleh kementerian, jabatan kerajaan dan organisasi lain, memberi input kepada undang-undang, dasar dan amalan berkaitan hak-hak wanita dan kanak-kanak berkaitan dengan keganasan berasaskan gender dan seksual.

Akta Keganasan Rumah Tangga 1994
WCC bersama-sama dengan kumpulan NGO wanita lain di Malaysia telah menyumbang ke arah perlindungan dan keadilan yang lebih baik untuk mangsa-mangsa melalui penggubalan Akta Keganasan Rumah Tangga 1994 dan pindaan berikutnya mengenai peruntukan jenayah seksual Kanun Keseksaan, undang-undang mengenai keterangan (termasuk bukti saksi kanak-kanak ), dan banyak lagi.

Pada tahun 2013, WCC menjadi sebahagian daripada Jawatankuasa Kerja Penyelarasan Undang-undang AGC ke arah perundingan undang-undang awam sebelum diluluskan. Kami juga bekerjasama rapat dengan Kaukus Gender Parlimen, UNICEF, MWFCD dan AGC, yang semuanya membawa beberapa perubahan positif dalam undang-undang negara.

Akta Jenayah Seksual Kanak-Kanak 2017
Input dan penglibatan WCC sebagai anggota Pasukan Petugas bagi Kesalahan Seksual terhadap Kanak-kanak, adalah kritikal terhadap penggubalan Akta Kesalahan Seksual Terhadap Anak-Anak (SOAC, Sexual Offences Against Children Act) pada tahun 2017 di mana Akta itu mengakui bahawa pengantunan (grooming) kanak-kanak dan pornografi kanak-kanak adalah jenayah yang sepatutnya dikenakan penalti lebih berat. Ini mewakili peristiwa penting dalam perlindungan kanak-kanak di negara ini.

Perkembangan dan pencapaian lain termasuk:

  • menubuhkan Mahkamah Khas di Putrajaya untuk kes-kes seksual yang melibatkan kanak-kanak
  • memperkenalkan perkhidmatan ‘pendamping guaman’ untuk membantu mangsa jenayah seksual kanak-kanak di mahkamah melalui Akta Bantuan Guaman (Pindaan) 2017
  • pelancaran prosedur operasi standard dalam menangani kes jenayah seksual kanak-kanak

(e) Memperjuangkan hak wanita dan kanak-kanak
Pasukan kakitangan dan sukarelawan WCC adalah pejuang advokasi hak wanita dan kanak-kanak melalui kenyataan media mengenai rogol, keganasan rumah tangga, dan penderaan seksual kanak-kanak. Kami juga menyokong banyak kenyataan sebagai sebahagian daripada JAG-GE mengenai isu hak asasi wanita.

WCC juga menimbulkan kesedaran melalui ceramah dan latihan untuk polis, hospital, peguam dan komuniti mengenai keganasan rumah tangga, jenayah seksual, hak-hak mangsa terdedah dan hak wanita.

Pada tahun 2014, selepas kematian tragis salah seorang klien kami yang dikatakan telah dibakar oleh suaminya, WCC mengetuai bantahan dan menyerahkan memorandum kepada ibu pejabat polis Pulau Pinang yang menuntut perlindungan lebih baik bagi mangsa keganasan rumah tangga. Pada tahun berikutnya, WCC sebagai sebahagian daripada kempen Citizens Against Rape (CAR) berarak di Kuala Lumpur untuk membantah pembebasan seorang lelaki berusia 60 tahun yang menghamilkan seorang gadis berusia 15 tahun di Sarawak.

Baca lebih lanjut